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What Darwin′s ′Descent of Man′ received flawed on intercourse and race — and why it issues | Science| In-depth reporting on science and know-how | DW

Die meisten von uns haben von Charles Darwins Theorie der natürlichen Auslese und seiner Abhandlung von 1859 über den Ursprung der Arten gehört. Viele weitere von uns werden den Ausdruck “Überleben der Stärksten” irgendwann in ihrem Leben verwendet und ihn wahrscheinlich dem britischen Naturforscher zugeschrieben haben (obwohl er ihn tatsächlich von einem Philosophen namens Herbert Spencer ausgeliehen hat, einem gelegentlichen Rivalen von Darwin ).

Aber lassen Sie uns hier einen Kahn ziehen und vorschlagen, dass weit weniger von uns von Darwins späterer Arbeit The Descent of Man gehört haben.

Das vor 150 Jahren am 24. Februar veröffentlichte Buch untersucht unter anderem Darwins Theorie der sexuellen Selektion – ein Prozess, den er für eine “komplementäre Kraft zum evolutionären Wandel” hielt, wie die Wissenschaftshistorikerin Janet Browne in A Most Interesting Problem feststellt.

Browne schrieb die Einführung zu dem neuen Buch, in dem erörtert wird, was The Descent of Man “in Bezug auf die menschliche Evolution richtig und falsch gemacht hat”.

Von der natürlichen Selektion zur sexuellen Selektion

Ursprünglich in zwei Bänden veröffentlicht, behandelte The Descent of Man verschiedene Aspekte des tierischen und menschlichen Tierlebens, von vergleichender Anatomie bis zu geistigen Fähigkeiten, der Fähigkeit, Vernunft, Moral, Gedächtnis und Vorstellungskraft zu nutzen oder wie Tiere Sex haben und mit wem oder was.

“Darwin schlug vor, dass die sexuelle Selektion maßgeblich zur Erklärung des Ursprungs dessen beitrug, was er als menschliche ‘Rassen’ und kulturellen Fortschritts bezeichnete”, schreibt Browne.

Er argumentierte, dass sexuelle Selektion erklärte, warum Menschen in verschiedene Rassengruppen abgebrochen waren. Hautfarbe und Haare waren wichtige Indikatoren. Laut Darwin, schreibt Browne, “würde die sexuelle Selektion unter Menschen auch mentale Merkmale wie Intelligenz und mütterliche Liebe beeinflussen […] . “

War Charles Darwin rassistisch und sexistisch oder “nur ein Mann seiner Zeit”?

Und das sogar innerhalb der Rassengruppen. Darwin schrieb: “Der Mann ist mutiger, kämpferischer und energischer als die Frau und hat ein erfinderischeres Genie.”

“Ich glaube, Darwin hat wirklich versucht, die biologischen Wurzeln der historischen Entwicklung der Zivilisation zu erklären”, schrieb Browne in einer E-Mail an DW. “Er dachte, sexuelle Selektion sei auch ein wichtiger Faktor für die Entwicklung des menschlichen Geistes.” Aber, räumt Browne ein, man ist “nicht allein in der Suche [Darwin’s thoughts] problematisch.”

Darwin: Ein Produkt seiner Zeit?

Machen wir keinen Fehler: Es wäre unmöglich für uns, in diesem kurzen Artikel eine erschöpfende Analyse von Darwin oder The Descent of Man anzubieten. Wir haben maximal 900 Wörter (obwohl ich wahrscheinlich darüber nachdenken werde).

Hier geht es also viel mehr um das Erbe dieses Buches und darum, wie Anthropologen und andere Wissenschaftler es heute sehen. Es gibt nicht genug Platz, um in all die guten Sachen zu gehen.

Aber Sie fragen sich vielleicht immer noch: Warum den Jahrestag der Abstammung des Menschen feiern, wenn er weniger bekannt ist als der Ursprung der Arten?

“Der Ursprung der Arten war einfach spektakulär”, sagt Jeremy DeSilva, Anthropologe am Dartmouth College und Herausgeber von A Most Interesting Problem. “Aber als ich dann Descent of Man las, war ich in zwei Gedanken.”

Einerseits, sagte DeSilva gegenüber DW, hatte Darwin “unglaubliche Einsichten” darüber, wie Menschen mit anderen Organismen verbunden waren und dass wir alle Teil eines großartigen Prozesses waren – “dass jeder Organismus eine Evolutionsgeschichte hat und wir auch. Er war dabei etwas, und er bereitete die Bühne für das nächste Jahrhundert oder mehr der Forschung. “

Darwins Name wird oft mit den Galapagos-Inseln in Verbindung gebracht, einem Ort mit vielen seltenen Arten, die der Naturforscher beschrieben hat

Und dann auf der anderen Seite, sagt DeSilva, “würde ich diese Kapitel über Rassen- und Geschlechtsunterschiede lesen und einfach zusammenzucken. Wow, war er weg. Und warum war er so weg? War er einfach ein Produkt seiner Zeit? Oder hatte er es einfach.” diese tiefen Vorurteile als privilegierter britischer Mann [in the Victorian colonial era]? “

Ein höchst interessantes Problem

Das Problem ist, dass Darwin es damals besser hätte machen können. Er hätte es besser wissen können. “Er hatte die Daten dafür, es ist nicht so, als könnte er nicht gegen den Strom der Zeit gehen”, sagt DeSilva. “Ich meine, er hat Origin of Species geschrieben!”

Aber manchmal konnte Darwin einfach nicht sehen, was vor seinen Augen war.

“Er stellte die Hypothese auf, dass es Fossilien alter Menschen geben sollte, und doch, weil er noch nie eines gesehen hatte, konnte er es nicht sehen, als er eines mitbrachte”, sagt DeSilva. “Wir feiern Darwin – und wir sollten – für seine Ideen und seine unglaublichen Beobachtungsfähigkeiten, Experimente, die Fragen, die er gestellt hat, und sein Wunder über die Welt. Also, hier ist dieser Meister der Beobachtung. Aber wenn ihm dieser fossile Schädel präsentiert wird, er sagt überhaupt nicht viel darüber. “

Dann gab es die Zeit, in der Darwin an Antoinette Brown Blackwell schrieb, die erste ordinierte protestantische Ministerin in den Vereinigten Staaten. Nach Descent of Man schrieb Brown Blackwell ein Buch mit dem Titel The Sexes Through Nature, in dem Ideen der Gleichstellung untersucht werden, und schickte Kopien an Darwin.

“Er schreibt zurück und sein Brief beginnt mit” Sehr geehrter Herr “”, sagt DeSilva erstaunt. “Ich frage mich: Kann er sich nicht einmal vorstellen, dass eine Frau ein Buch geschrieben hat?”

Holly Dunsworth, Anthropologin an der Universität von Rhode Island, trug ebenfalls zu einem äußerst interessanten Problem bei. Sie beantwortet DeSilvas Frage ziemlich deutlich: Es waren “Männer und patriarchalische Traditionen”, die Wissenschaftlerinnen daran hinderten, sich in Darwins Zeit durchzusetzen.

Ein bleibendes Erbe

Wenn Sie ein höchst interessantes Problem lesen, haben Sie das Gefühl, dass Darwin möglicherweise mit einem inneren Konflikt zu kämpfen hat – einem Konflikt zwischen seinen Beobachtungen, seinen Vorurteilen und denen der Zeit. Und dann scheint er seine eigene Wissenschaft einfach ignoriert zu haben.

Darwin diskutiert, “ob die sogenannten” Rassen “der Menschen von verschiedenen Vorfahren abstammen (der Glaube der Polygenisten) oder ob sie einen entfernten gemeinsamen Vorfahren (Monogenisten) hatten”, schreibt Agustin Fuentes, Anthropologe an der Princeton University.

“Er hat eindeutig den Ruf der biologischen Aufteilung von Menschen in Abstammungslinien begründet und gibt dann eine kulturell voreingenommene Behauptung über … ‘Ja, ja, das gibt es alles, aber wir wissen, dass diese Menschen nicht so fortgeschritten sind, sie sind es nicht so schlau und sie können nicht überleben “, sagte Fuentes gegenüber DW. “Für mich zeigt es wirklich, wie Rassismus funktioniert. Es geht nicht um den einzelnen Rassisten, sondern um die systemischen Glaubensstrukturen, die diese Dinge aufrechterhalten.”

Buchcover: Ein höchst interessantes Problem: Was Darwins Abstammung des Menschen in Bezug auf die menschliche Evolution richtig und falsch gemacht hat (Herausgegeben von Princeton University Press)

Und diese systemischen Überzeugungen, sagt Fuentes, haben bis heute Bestand. Dies gilt für Einstellungen gegenüber indigenen Bevölkerungsgruppen in Australien oder den Vereinigten Staaten und möglicherweise allgemeiner für Ungleichheiten in der Pandemie, die wir jetzt alle durchleben.

“Nehmen wir als Beispiel die USA und Großbritannien, wo wir radikal unterschiedliche Sterblichkeits- und Morbiditäts-, Infektions- und Sterblichkeitsraten sehen, je nachdem, ob Sie braun sind oder nicht. Jetzt gibt es keinen einzigen biologischen Grund dafür. Es ist das Produkt von systemischem Rassismus ungleiche Körper und ungleiches Leben schaffen “, sagt Fuentes.

“Es ist genau das, was Darwin als Beweis für natürliche Selektion sah und falsch interpretierte, wenn wir wirklich lokale, soziale und ökologische Landschaften sehen, die kulturelle Spaltungen schaffen, die von Menschen verkörpert werden”, sagt er.

Wäre Darwins Abstieg heute anders?

Es gibt ein Gefühl der Fairness gegenüber Darwin in A Most Interesting Problem, aber gleichzeitig einen guten Teil der Wut.

Der Herausgeber des Buches, Jeremy DeSilva, sagt, “zu wissen, was wir heute wissen”, hätte Darwin anders geschrieben.

Fuentes sagt, dass Darwin “den Mangel an biologischen” Rassen “befürwortet hätte. [today]. ”

Aber Holly Dunsworth ist weniger verzeihend.

“Er könnte es heute besser machen, weil er von allen anderen von uns profitieren würde, denen es besser geht als ihm!” schrieb Dunsworth in einer E-Mail an DW.

“Einer der Themen im Buch ist zu [think] über die Freude, die Darwin daran haben könnte, zu wissen, was wir heute wissen. Aber ich fühle mich nicht wohl oder bin nicht daran interessiert, mir solche persönlichen Dinge über ihn vorzustellen, und das liegt vielleicht daran, dass ich wütend auf ihn bin und ihm keinen Teil von mir geben möchte “, sagt Dunsworth.

“Darwin war wohlhabend und verbunden. Seine Ideen würden, wenn sie jetzt veröffentlicht würden, gehört, und Anthropologen und viele andere würden überall Feuer löschen”, schreibt Dunsworth, der einen Strom von Social-Media-Stürmen und -Namen wie z (in) berühmte Intellektuelle wie Steven Pinker und Richard Dawkins und “Politiker, die immer noch Gegner der Farbe mit nichtmenschlichen Primaten vergleichen, und alle Arten von Menschen mit allen Arten von Macht, die glauben, Frauen und Männer hätten sich getrennt entwickelt, um die stereotypen Geschlechterrollen des Patriarchats zu haben, um voranzukommen.” die Art usw. usw. … “

Bias ist, wie DeSilva es ausdrückt, eine mächtige Sache.

Ein höchst interessantes Problem – Was Darwins Abstammung des Menschen in Bezug auf die menschliche Evolution richtig und falsch gemacht hat, wird von Princeton University Press (2021) veröffentlicht.

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