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Life in 2020: Making your office Covid-19-safe — whenever you’re an escort

Das ist Das verlorene Jahr, eine Reihe von Geschichten über unsere Erfahrungen im Jahr 2020, wie sie der Vox-Kritikerin Emily VanDerWerff erzählt wurden.

Wie machen persönliche Sexarbeiterinnen während einer Pandemie weiterhin Geschäfte? Menschen finden immer kreative Wege, um angesichts schrecklicher Umstände Sex zu haben, daher sollte die Covid-19-Ära nicht anders sein. Und laut Tareq, einer Eskorte aus Los Angeles, stellen die Leute immer noch ein.

Das Faszinierendste an Tareqs Geschichte ist jedoch die Trennung zwischen zwei Arten von Kunden, die er beschreibt. Eine Gruppe von Kunden scheint nicht zu bemerken, dass eine Pandemie im Gange ist. Tareq vermeidet es, mit ihnen zu arbeiten. Aber die andere Gruppe kann sich manchmal so sehr bemühen, alle möglichen Risiken zu berücksichtigen, die mit der Einstellung eines Sexarbeiters bei einer Pandemie verbunden sind, mit denen sie fast genauso schwer umzugehen sind.

Bis zu einem gewissen Grad, sagt Tareq, gibt es in einem intimen Szenario einfach keine Möglichkeit, sich gegen jedes einzelne Risiko zu verteidigen. Er wird jede Woche auf Covid-19 getestet und tut sein Bestes, um die Umgebung, in der er arbeitet, zu sanieren, wenn dies überhaupt möglich ist. Bis zu einem gewissen Grad ist seine Arbeit mit einem Risiko verbunden, und die Art und Weise, wie er davon spricht, das sehr menschliche Bedürfnis nach Verbindung mit dem Verhalten in Einklang zu bringen, das manchmal erforderlich ist, um diese Verbindung herzustellen, fühlt sich wie eine erhöhte Version von Entscheidungen an, die wir alle in unserem eigenen Leben treffen Jeden Tag, wenn wir abwägen, wie viele Menschen wir in unsere eigenen Blasen lassen sollen.

Hier ist Tareqs Geschichte, wie er sie mir erzählt hat.

Schon vor der Pandemie hatte ich das Gefühl, dass die Menschen an Hunger leiden. Ich habe gelesen, dass ein bedeutender Teil der Männer in Amerika einen Freund hat, was für mich verrückt ist. Ich konnte Dutzende von Menschen zählen, die, wenn etwas passieren sollte, ohne Fragen auf ihrer Couch schlafen konnten. Aber Freundschaft ist etwas, das ich in meinem Leben priorisiert habe. Die meisten Leute haben das nicht, geschweige denn berühren.

Ich bin aus einem anderen Land hierher gezogen. Es ist fast 10 Jahre her, dass ich in Kalifornien gelebt habe. Wo ich vorher gelebt habe, habe ich auch Sexarbeit gemacht. Aber ich hatte immer Berührungen in meinem Leben, viel mehr. Vielleicht liegt es daran, dass ich als Erwachsener in die USA gezogen bin. Die Menschen sind etwas abgeschotteter und konzentrieren sich mehr darauf, bestehende Beziehungen zu pflegen, als offen für die Möglichkeiten neuer zu sein.

Ich bin seit 2009 Sexarbeiterin. Vor der Pandemie arbeitete ich jedoch auch in einer Anwaltskanzlei und wurde entlassen. Es war finanziell kein schwerer Schlag für mich, weil ich darauf zurückgreifen konnte. Während ich in der Anwaltskanzlei arbeitete, versuchte ich immer noch, jeden Monat einen oder zwei oder drei Klienten für das zusätzliche Einkommen zu sehen.

Ich lebe mit Mitbewohnern zusammen, und das machte es schwierig, zu Beginn der Pandemie strenge Richtlinien festzulegen, um uns von anderen Menschen zu isolieren. Meine Mitbewohner sind sehr sozial und unser Haushalt ist ein Treffpunkt für unseren größeren sozialen Kreis. Unsere Blase war wahrscheinlich viel größer als irgendjemand zugeben wollte. Und das war gerade in der ersten Phase, als wir alles desinfizierten, und ich erinnere mich, dass ich meine Hände mit einer Kraft gewaschen habe, die ich seit einiger Zeit nicht mehr hatte.

Ich habe nicht so viele Kunden gesehen, wie ich brauchte, um mit den Rechnungen Schritt zu halten. Wenn Sie mich im April gefragt hätten, ob ich im Internet Werbung mache, hätte ich geantwortet: “Ja, aber ich bekomme keine Anrufe.” Das hat mich motiviert, mich direkter im Internet zu präsentieren und mit dem Webcamming zu beginnen. Ich hatte lange darüber nachgedacht, aber wegen meiner Karriere am Tag war ich besorgt. Ich wollte mein Gesicht nicht zeigen. Ich zeige mein Gesicht nicht in meinen Begleitanzeigen.

Ich wusste nicht, ob es sich lohnt, Webcamming zu versuchen, weil ich mir vorstellte, dass Sie einen großen Nachteil hätten, wenn Sie nicht bereit wären, Ihr Gesicht zu zeigen. Aber ich habe damit angefangen und es war eine gute Möglichkeit, mein Einkommen aufzubessern. Menschen aus der ganzen Welt sahen plötzlich meinen Körper und ich konnte eine ausreichende Anzahl von Besuchern anziehen. Ich bin wahrscheinlich im Nachteil, mein Gesicht nicht zu zeigen, aber ich denke, der Rest von mir ist verlockend genug.

Eskortierende Anrufe kamen nach den ersten Wochen, in denen man die Dinge ein wenig aus dem Gleichgewicht gebracht hatte. Sie stiegen nie auf ein Niveau vor der Pandemie, wie Sie es erwarten würden. Aber es gibt immer noch eine gewisse Nachfrage, und sie ist aufgeteilt zwischen denen, die sich nicht wirklich für die Pandemie interessieren, und denen, die sie sehr ernst nehmen. Wenn ich denke, dass jemand nachlässig ist, was los ist, werde ich ihn nicht sehen. Ich lebe mit zwei anderen Menschen. Es gibt eine gewisse Verantwortung, wenn nicht gegenüber der breiten Öffentlichkeit, dann zumindest gegenüber den Menschen, mit denen ich zusammen lebe. Aber wir müssen auch unsere Rechnungen bezahlen, damit ein gewisses Maß an Risikobereitschaft besteht.

Ich bin nicht wirklich eine Person, die den Leuten sagt, sie sollen ihrem Bauch vertrauen. Normalerweise bin ich der Typ im Raum, der über harte Fakten und Dinge spricht, die Sie tatsächlich bestätigen können. In meiner Eskortenerfahrung hat es mich jedoch ausgeflippt, wie sehr meine Instinkte in Bezug auf bestimmte Dinge richtig waren. Ich habe Regeln, die manche Leute als willkürlich ansehen und die nicht zu 90 Prozent, sondern zu 100 Prozent richtig waren [in choosing which clients to see]. Es gibt keine wirkliche Erklärung.

Sobald ein Kunde mich nach meinen Covid-19-Verfahren fragt, bin ich erleichtert, dass ich mit jemandem spreche, der sich zumindest der Realität außerhalb der Umgebung bewusst ist, in die wir uns zusammensetzen werden. Die Leute, die nachlässig erscheinen, sehe ich nicht, es sei denn, sie wollen etwas tun, das zumindest etwas sozial distanziert ist. Das mag im Zusammenhang mit der Begleitung seltsam klingen, aber Sie wären überrascht, wie viele Leute Sie beim Masturbieren beobachten oder mit Ihnen zusammensitzen und ein erotisch aufgeladenes Gespräch führen möchten.

Die Pandemie hat mich also mehr zur Webcam gemacht und mir die Augen für andere Dienste geöffnet, die ich als Begleitperson anbieten kann. Mein Instinkt bei der Beurteilung, ob ich einen Kunden sehen soll oder nicht, hat größtenteils damit zu tun, ob er im Umgang mit ihm gewissenhaft erscheint oder nicht. Einige mögen gewissenhaft erscheinen, wenn sie gefragt werden, aber sie können andere rote Fahnen zeigen.

Sie sehen diese roten Fahnen, wenn Sie jemandem eine SMS schreiben. Wie es aussieht, spricht die Person eher mit Ihnen als mit Ihnen. Sie sind äußerlich nicht unhöflich. Aber sie hören nicht auf das, was Sie zu sagen haben. Sie versuchen, Informationen von Ihnen zu erhalten und etwas einzurichten, das für sie bequem ist, während sie offensichtlich bestimmte Dinge ignorieren oder vermeiden, über die Sie sprechen möchten.

Die umgekehrte Situation ist ein paar Mal passiert. Kunden, die sich eindeutig wirklich treffen wollten und die erste Phase bestanden haben, in der sie ein Mindestmaß an Gewissenhaftigkeit bewiesen haben, was mich glauben ließ, dass es gut gehen würde. Und dann haben sie sich wegen Ängsten im Zusammenhang mit Covid-19 aus dem Termin zurückgezogen. Ich beschuldige sie nicht dafür.

Manchmal zeigt jemand von Anfang an ein gewisses Maß an Besorgnis über Covid-19-Verfahren, von denen ich befürchte, dass ich meine Zeit verschwende, weil sie Ihre Zeit in Bezug auf die Einrichtung anspruchsvoller machen. Vorsicht bedeutet, sich Zeit zu nehmen und alle Risiken zu berücksichtigen. Also werden sie fragen: „Wann wurden Sie das letzte Mal getestet? Können Sie mir diese Ergebnisse schicken? Wirst du frisch geduscht? Was ist mit deinen Klamotten? ” Sie werden so viele Fragen haben. Sie könnten ad infinitum weitermachen. Es besteht ein inhärentes Risiko. Versuchen Sie einfach, Ihr bestes Urteilsvermögen zu üben. Ich bin kein Dummy.

Wenn Sie lange genug mit Sexarbeiterinnen sprechen, werden Sie uns irgendwann darüber sprechen hören, wie viele Anrufe wir von Leuten erhalten, die nur abwesend sind, wenn sie mit Ihnen sprechen. Ich habe nie das Gefühl gehabt, dass meine Sicherheit in meiner Zeit als Escort gefährdet war. Aber ich habe es mit Leuten zu tun, die nicht direkt mit Ihnen umgehen und versuchen, Sie in Situationen zu manipulieren, in denen Sie unterbezahlt oder unbezahlt sind. Sie entwickeln also ein Gefühl dafür, wann Dinge nicht zusammenpassen, z. B. wenn sie bestimmte Fragen immer wieder vermeiden und versuchen, das Gespräch in die Richtung zu lenken, in die sie es führen möchten, anstatt sich fair und offen mit Ihnen zu beschäftigen.

Dies gilt umso mehr für eine Pandemie, da diese Menschen Sie gesundheitlich gefährden, wenn sie etwas tragen. Ich kenne eine Handvoll anderer Sexarbeiterinnen, und mir ist aufgefallen, dass die meisten von ihnen Klienten zu nehmen scheinen. Einige von ihnen scheinen so zu funktionieren, als ob nicht so viel los wäre. Es ist eine unangenehme Unterhaltung, mit einem Kunden zu sprechen, aber ich lese, dass es nicht so sehr darum geht [the other sex workers I know] denke nicht, dass es wichtig ist. Es ist mehr so, dass Sexarbeit das ist, was sie wissen, und es gibt nicht viel, worauf sie in einer Zeit zurückgreifen können, in der die Wirtschaft einen großen Schlag erlitten hat.

Ich sage meinen Kunden nicht, dass ich Vorsichtsmaßnahmen treffe, die ich nicht treffe. Weigere ich mich, Kunden persönlich zu sehen, wenn dies bedeutet, in engen Kontakt mit ihnen zu kommen? Nicht immer. Wenn ich ein gutes Gefühl für die Person habe, habe ich kein Problem damit, sie und mehr zu berühren. Aber ich habe persönliche Richtlinien, die ich jede Woche testen lasse. Es ist kostenlos. Es dauert nicht wirklich so lange. Es legt die Messlatte niedrig. Aber was ich daran mag, ist, dass es mir eine gewisse Sicherheit gibt. Ich habe Covid-19 noch nicht unter Vertrag genommen. Ich hatte Glück, denn meine Blase ist wahrscheinlich riesig. Aber es ist noch nicht passiert.

Ich arbeite nicht von zu Hause aus, daher kann ich die Umgebung nicht wirklich kontrollieren [where I do work]. Wenn ich mich paranoid fühle, bringe ich Hygienetücher mit. Ich werde es generell vermeiden, bestimmte Dinge zu berühren. Ich benutze Ellbogen, um Türen und ähnliches gewöhnlich zu öffnen. Aber ich kann nichts tun, was kinderleicht ist. Die breitere öffentliche Diskussion um die Pandemie hatte diesen höchst moralisierenden Ton in Bezug auf die Vor- und Nachteile, wahrscheinlich aufgrund der Nachlässigkeit und Gedankenlosigkeit der Person, die das Land regiert. Unter normaleren Umständen wäre dieser moralisierende Ton nicht vorhanden.

So viele unserer Verhaltensregeln erklären keine Pandemie. Über Nacht mussten wir entscheiden, ob wir unser Verhalten ändern sollten, und dann entscheiden, ob diese Änderungen die Kraft einer moralischen Haltung haben sollten und ob Menschen, die dies nicht tun, beschämt werden sollten oder ob Mitgefühl oder Verständnis hervorgerufen werden sollten im Gespräch mit ihnen. Wir befinden uns politisch in einer so verrückten Zeit, in der eine Seite sich aktiv für nachlässiges Verhalten einsetzt und darüber spricht, als wäre es eine Art Tugend. Die Diskussion war also pervers.

Ich bin eine sehr fortschrittliche Person und war es schon immer. Aber in vielerlei Hinsicht scheint die Art und Weise, wie ich mich während dieser Pandemie verhalten habe, eher wie die mittlere Person in einem roten Zustand zu sein. Ich gehe viel aus, nur aus Langeweile. Zu Beginn der Pandemie ging ich manchmal fünfmal pro Woche zum Lebensmittelgeschäft. Ein sehr enger Freund von mir versuchte erfolglos, alle dazu zu bringen, dem Lebensmittelgeschäft auszuweichen, und sagte, es sei eine Keimzelle und der schlechteste Ort, an den man gehen könne. Und das war der Ort, den ich am meisten besuchte!

Es ist eine sehr seltsame Zeit, und die Leute sind sehr verwirrt, weil Beamte, ehrlich gesagt, keine rote Linie um viele Dinge gezogen haben. Die Leute sind verwirrt darüber, was sie können und was nicht und was in Ordnung ist und was nicht. Die Menschen verhalten sich entsprechend dem Verhalten anderer Menschen in ihrer Umgebung. Das ist mit Abstand die mächtigste Kraft, die es je gab. Aber es gibt nichts Schöneres, als ein Gesetz zu verabschieden und es dann durchzusetzen. So ändern Sie Ihr Verhalten über Nacht.

Nächster: Ein Jahr im Leben eines Postboten. (Das Jahr ist 2020.)

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